Científicos detectan reacciones nucleares en las ruinas de Chernóbil a 35 años del accidente

Científicos detectan reacciones nucleares en las ruinas de Chernóbil a 35 años del accidente

Los científicos en Ucrania están monitoreando de manera cuidadosa los picos de radiación que descubrieron en una habitación subterránea de la planta nuclear de Chernóbil. Probablemente, los productores de HBO ya trabajan en una nueva temporada de su serie.

A más de 35 años del accidente nuclear más peligroso de la historia, las zonas que rodean la planta de Chernóbil, en Ucrania, aún son áreas contaminadas con radiación. Además de esto, se sabe que hay muchas habitaciones y corredores subterráneos que poseen restos de la explosión. En uno de estos cuartos inalcanzables se ha detectado un incremento alarmante en la actividad de neutrones, o sea, está empezando una reacción de fisión nuclear.

Científicos detectan reacciones nucleares en las ruinas de Chernóbil a 35 años del accidente

Este sótano era la sala del subreactor 305/2 y cuando ocurrió la explosión en 1986, muchos materiales nucleares se extendieron en su interior. No obstante, el calor generado fundió el arena, hormigón y acero de las paredes, creando capas afines a la lava que sellaron la cámara.

Si bien los niveles de radiación fueron reduciendo muy poquito a poco con el paso del tiempo, en el 2016 se registraron picos de actividad nuclear y fue de ahí que los especialistas pusieron diferentes aparatos sobre las ruinas del reactor para contener el riesgo.

Científicos detectan reacciones nucleares en las ruinas de Chernóbil a 35 años del accidente

Todo parecía ir conforme al plan, pero el Instituto de Problemas de Seguridad de las Centrales Nucleares (ISPNPP) advirtió que este procedimiento hace que los combustibles utilizados en la planta se desintegren y al hacerlo, emiten neutrones.

En la cámara 305/2 se vertió la mayor cantidad de combustible y después se selló, de ahí que al “secar” la planta, en este sitio se halla una mayor cantidad de neutrones liberados. Si bien hasta el momento sus niveles no son preocupantes, sí es una situación que se debe solucionar.

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El maestro de química de materiales nucleares Neil Hyatt, de la Universidad de Sheffield y miembro del Comité de Administración de Restos Radioactivos del R. Unido, explica que esto es como las brasas de carbón en una fogata: el fuego creó cenizas que poseen el calor, pero debajo se hallan aún materiales emitiendo calor y es un recordatorio de que el inconveniente en Chernóbil es estable pero no está resuelto.

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Hablamos de tasas de fisión bajísimas, con lo que no es como un reactor nuclear burbujeante. Y nuestra estimación del material fisionable en esa sala quiere decir que podemos estar bastante seguros de que no conseguirá una liberación de energía nuclear tan veloz que tenga una explosión. Pero no lo sabemos con certeza. Hemos visto excursiones como esta ya antes con otros desechos de combustible. La tasa básica de neutrones ha aumentado, estabilizado y vuelto a reducir. Eso es evidentemente lo que esperamos que suceda. La situación es motivo de preocupación pero no de alarma, si bien si la tasa de producción de neutrones sigue incrementando, posiblemente se deba intervenir.

– Maestro Neil Hyatt

Si los niveles de radiación siguen incrementando en esta cámara, se deberían armar máquinas resistentes que horaden la habitación sellada, para introducir barras de boro o bien salpicar las paredes con nitrato de gadolinio para absorber el exceso de neutrones y eludir una fisión nuclear sin control.

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