¿El inicio de la colonización humana? El Perseverance logra generar oxígeno en Marte

Desde el instante en que la humanidad puso un pie en la luna, ha soñado con vivir en Marte. Si bien muchos lo consideran como una realidad lejana o bien algo imposible, hace algunos días ocurrió un acontecimiento histórico que podría dar comienzo a la colonización humana en este planeta, puesto que la NASA consiguió transformar dióxido de carbono de la superficie marciana en oxígeno, lo que muy seguramente marque una auténtica brecha para una futura exploración del Planeta rojo.

Esto fue posible debido al dispositivo MOXIE del Perseverance, que tiene el tamaño de una tostadora, pero no hay que dejarse mentir por sus dimensiones, en tanto que es el encargado de haber extraído de la atmosfera marciana ni más ni menos que 5 gramos de oxígeno el pasado 20 de abril de 2020.

Lo más sorprendente es que no hubo necesidad de transportar oxígeno desde la Tierra. Podía parecer que estos 5 gramos no valen de nada, pero realmente es todo lo opuesto, puesto que son suficientes para mantenerse con vida a un astronauta a lo largo de 10 minutos.

Si este experimento se desarrolla lo bastante, podría contemplarse la posibilidad de empezar una exploración humana en Marte, en tanto que la atmosfera de ese planeta está compuesta en un 96 por ciento de dióxido de carbono, y este elemento no puede ser respirado por el humano.

MOXIE consiguió esta gran proeza al dividir las moléculas de dióxido de carbono, las que incluyen un átomo de carbono y 2 de oxígeno, entonces apartó las moléculas de oxígeno y emitió monóxido de carbono como producto de desecho.

Los materiales con los que el MOXIE está fabricado son enormemente tolerantes al calor, como una capa de oro y aerogel, en tanto que el proceso de coinversión precisa de temperaturas, hasta de 80o °C. Además de esto, estos materiales evitan que el calor se irradie y dañe al Rover.

En verdad, está desarrollado para producir hasta 10 gramos de oxígeno por hora, y esta primera prueba fue para asegurar que el instrumento llegaría íntegramente al suelo marciano. Se calcula que MOXIE extraiga oxígeno cuando menos 9 veces más en el trascurso de un año marciano, aproximadamente un par de años terrestres.

Estos periodos de producción van a estar repartidos en 3 fases. En la primera se verificará y caracterizará la función del instrumento, en la segunda se va a dar la ejecución de las funciones del instrumento en diferentes condiciones atmosféricas, como diferentes horas y estaciones del año. Mientras, en la tercera y última fase se van a probar nuevos modos de operación o bien introducción de nuevos desafíos.

Esta proeza ha marcado un jalón en la historia de la humanidad, puesto que prueba que los astronautas pueden generar su combustible para emprender un viaje de regreso al planeta Tierra.

Para consumir combustible, un cohete debe contener más oxígeno en peso y para sacar a 4 astronautas de la superficie del Planeta Rojo en lo que sería una misión futura, serían precisas 7 toneladas de combustible para cohetes y 25 toneladas de oxígeno. Paradójicamente, los astronautas que vivan en Marte necesitaran mucho menos oxígeno para mantenerse con vida.

Indudablemente, una sorprendente y también esencial noticia que es posible debido a los avances en tecnología y científicos. Realmente nos acerca poco a poco más a todas aquellas imágenes extraídas de los más oníricos escenarios de la ciencia ficción.

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