Encuentran tortuga gigante que se creía extinta y ahora le están buscando una pareja

Encuentran tortuga gigante que se creía extinta y ahora le están buscando una pareja

La última vez que se vio una tortuga fernandina de las Islas Galápagos fue en 1906, así es, hace 115 años. De ahí que la comunidad de biólogos y especialistas naturalistas la clasificaron como una especie desaparecida, hasta ahora…

Un conjunto de científicos del Parque Nacional Galápagos y Galapagos Conservacy hicieron una expedición en el volcán de la isla Fernandina y hallaron indicios de vida de esta especie de reptil. Al continuar las pistas de huellas y excrementos, hallaron esta tortuga hembra de la especie Chelonoidis phantasticus, que se creía extinta.

Encuentran tortuga gigante que se creía extinta y ahora le están buscando una pareja

Si bien esta tortuga de importante tamaño, caparazón obscuro y nariz rosada fue descubierta hace 3 años, los científicos no estaban seguros que perteneciera a la especie que aparentemente había desaparecido, con lo que mandaron una muestra sanguínea a la Universidad de Yale en espera de una confirmación.

Por último, las pruebas científicas corroboraron que esta tortuga pertenece a esa especie y en honor al sitio de su descubrimiento, la llamaron Fern.

Los exploradores se emocionaron mucho con este descubrimiento y tienen rastros de que podría haber otras tortugas como Fern en la isla. Ahora están planificando nuevos viajes a ese sitio con la esperanza de que asimismo haya un macho que le haga compañía a esta tortuga redescubierta y, con suerte, la especie podría salvarse.

Encuentran tortuga gigante que se creía extinta y ahora le están buscando una pareja

Uno de los mayores misterios de Galápagos ha sido la tortuga gigante de la isla Fernandina. El redescubrimiento de esta especie perdida pudo haber ocurrido a tiempo para salvarla. Ahora necesitamos con emergencia llenar la busca de la isla para hallar otras tortugas.

– James Gibbs, vicepresidente de ciencia y conservación de Galapagos Conservancy

Estas tortugas son una parte esencial para el equilibrio del ecosistema en las islas, puesto que al comer y evacuar en los aledaños extienden semillas y con el peso de sus cuerpos aplanan los caminos por donde pueden deambular otras especies.

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En 1971 sucedió algo afín cuando fue descubierta una tortuga macho de la especie Chelonoidis abingdonii, que asimismo se consideraba extinta. La tortuga fue llamada Solitario George, pero si bien se procuró localizarle una pareja, por desgracia, este reptil con caparazón en forma de silla de montar murió en cautiverio en el 2012 y su especie fue declarada extinta… nuevamente.

Encuentran tortuga gigante que se creía extinta y ahora le están buscando una pareja

La tortuga Fern es cuidada en un centro de conservación de vida silvestre, y si los especialistas consiguen descubrirle un compañero, los 2 van a ser trasladados a un centro especializado de cría en Santa Cruz, una isla del Parque Nacional Galápagos en Ecuador.

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