Estuvo preso 23 años injustamente por el asesinato de dos mujeres

Estuvo preso 23 años injustamente por el asesinato de dos mujeres

En 1991, los cuerpos de Doris Washington, de 29 años, y su hija Nishonda, de 13, fueron encontrados muertos en un apartamento incendiado. Las sospechas y declaraciones se definieron hasta que llegaron a Darryl Anthony Howard, quien fue condenado en 1995. Sin embargo, después de 23 años en prisión y una lucha por los derechos civiles, Howard fue exonerado de los cargos al descubrir que el detective del caso había falsificado información y dirigido una investigación inadecuada.

Un jurado federal en Carolina del Norte anuló la condena de Howard y le otorgó $6 millones en daños. Sin embargo, no estaba ni cerca de lo que pedían los abogados. Un caso injusto en el que Howard podría haber pasado hasta 80 años de prisión por la sentencia dictada.

Estuvo preso 23 años injustamente por el asesinato de dos mujeres

Howard, que ahora tiene 65 años, afirma que Darryl Dowdy, el ex detective de la policía de Durham, Carolina del Norte, fabricó pruebas en el caso y el juicio que llevaron a su condena en 1995. Según el abogado de Dowdy, Nick Ellis, él niega las acusaciones en la demanda. y "acepta la decisión del jurado, pero no está de acuerdo con sus conclusiones".

Los abogados de Howard buscaron $48 millones en daños; dos millones por cada uno de los 21 años y medio que pasó en prisión y cinco millones por el impacto en su vida tras su liberación. Sin embargo, el jurado recibió un número exagerado, por lo que decidió darle solo seis millones.

crónica de hechos

Estuvo preso 23 años injustamente por el asesinato de dos mujeres

El 27 de noviembre de 1991, los cuerpos sin vida de los Washington fueron encontrados después de que se produjera un incendio en su casa dentro de un complejo en Few Gardens, conocido por estar plagado de delincuencia y cercano a las pandillas. Los cuerpos estaban desnudos y boca abajo sobre una cama. Doris murió de un golpe en la cabeza, mientras que su hija fue estrangulada. Las autopsias revelaron un desgarro en la vagina de Doris y esperma en el ano de Nishonda.

Cuatro años después, cuando el jurado condenó a Howard por los cargos de incendio premeditado y asesinato en segundo grado, argumentó que los New York Boys, una pandilla peligrosa, eran responsables de los crímenes y que él era inocente ya que su ADN estaba vinculado al esperma. fundar. dentro del adolescente.

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Estuvo preso 23 años injustamente por el asesinato de dos mujeres

Washington vendió o almacenó drogas en su apartamento de dos pisos a la pandilla, y ella y Nishonda fueron violadas y asesinadas para enviar un mensaje brutal después de que Doris les debía dinero.

—Abogados de Darryl Howard

En una declaración del jurado de 1995, una mujer llamada Angela Oliver, entonces trabajadora sexual, drogadicta y gravemente enferma mental, testificó que vio a Howard golpear a Doris mientras su hija gritaba. Además, afirmó que lo escuchó decir que tenía que quemar sus cuerpos. Algún tiempo después, su declaración fue redactada, diciendo que Dowdy le dio la información.

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La documentación indica que Oliver pasó 45 minutos dando su declaración, pero la parte grabada solo dura 10 minutos. Los abogados de Howard dicen que Dowdy detuvo la cinta y desapareció las notas del caso para proporcionar el testimonio de Oliver. Otra de las inconsistencias en los informes es la afirmación de que los espermatozoides encontrados en la adolescente pertenecían a su novio, con quien mantuvo relaciones sexuales consentidas.

Las pruebas de ADN vinculan el material genético con un pandillero de los New York Boys de 15 años. Se sabía que las pandillas reclutaban a menores para cometer delitos violentos, ya que era probable que enfrentaran penas menos severas. Howard dijo que los testigos proporcionaron información clave después de que se anunciara una recompensa de $10,000 en el caso.

Howard hizo algunos de estos argumentos en el juicio civil federal en 1995, pero aun así fue declarado culpable. El hombre estuvo involucrado en la venta de drogas y varios tiroteos, pero ninguno estaba relacionado con el caso de Washington. Si bien esto puede haberlo posicionado como un peón fácil de sacrificar, obtuvo su libertad.

Los abogados de Howard le pidieron al jurado que ignorara los ataques anteriores de Howard, diciendo que todos merecen justicia, independientemente de sus opciones de vida. Howard fue liberado en 2016 y fue indultado por el gobernador Roy Cooper en abril de 2020.

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