Florida Libera mosquitos genéticamente modificados para evitar enfermedades

Florida Libera mosquitos genéticamente modificados para evitar enfermedades

¿Quizás es el comienzo del fin de los molestos mosquitos que no te dejan dormir y te ocasionan ronchas con sus piquetes? Este experimento en E.U. suena como el principio de una película de ciencia ficción.

Los mosquitos hembra no únicamente ocasionan molestas ronchas que dan mucha comezón cuanto te pican para alimentarse de tu sangre, sino asimismo son portadores de enfermedades muy graves como el dengue, el Zika y la fiebre amarilla. En Florida ya están hartos de estos inconvenientes, con lo que van a hacer algo al respecto.

Florida Libera mosquitos genéticamente modificados para evitar enfermedades

El proyecto Florida Keys tiene como fin liberar enjambres de mosquitos macho genéticamente cambiados a fin de que al aparearse con las hembras, se creen nuevas poblaciones de mosquitos que tengan en su ADN un interruptor biológico.

Esta perturbación genética provocará que los mosquitos hembra no alcancen la madurez. De esa forma no van a picar a las personas y se reducirá la transmisión de enfermedades. Esto solo afectará a las hembras, puesto que los machos se nutren de néctar y no pican a la gente.

Florida Libera mosquitos genéticamente modificados para evitar enfermedades

La primera prueba de este experimento se hizo con mosquitos Aedes aegypti, que transmiten la fiebre amarilla, y la perturbación genética de los machos estuvo a cargo de la compañía Oxitec. Si bien el plan completo es que se liberen 750 millones de insectos cambiados, en la primera fase se soltarán 144.000 en los próximos 3 meses.

Este es un avance apasionante pues representa el trabajo vanguardista de cientos y cientos de personas apasionadas a lo largo de más de una década en múltiples países, todos los que desean resguardar a las comunidades del dengue, el Zika, la fiebre amarilla y otras enfermedades trasmitidas por vectores.

– Gray Frandsen, director de Oxitec

Florida Libera mosquitos genéticamente modificados para evitar enfermedades

La creación y liberación de mosquitos genéticamente cambiados es un proyecto con apoyo y recursos del gobierno de USA. No obstante, existen centros especializados que criticaron esta práctica, a la que consideraron un derroche:

Con todas y cada una de las crisis urgentes que encara nuestra nación y el estado de Florida (la pandemia de covid-19, la injusticia racial, el cambio climático), la administración ha usado dólares americanos de impuestos y recursos del gobierno para un experimento de Jurassic Park.

– Jaydee Hanson, directiva de políticas del Centro Internacional de Evaluación de Tecnología y Centro para la Seguridad Alimenticia.

Florida Libera mosquitos genéticamente modificados para evitar enfermedades

Pese a estas advertencias (que de veras sí tienen algo de sentido), la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU ya aprobó este proyecto. Ahora solo va a ser cuestión de tiempo para saber si este experimento da buenos resultados o bien acaba — ojalá no — en el comienzo de una nueva raza mutante de mosquitos más peligrosos.

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