Miles de toneladas de ropa yacen en medio del desierto de Atacama

Miles de toneladas de ropa yacen en medio del desierto de Atacama

En Chile se encuentra el Desierto de Atacama, el más seco del mundo. Es muy raro que llueva en este lugar, pero cuando llueve, el agua corre dando un soplo de vida a la tierra árida mientras que a su paso logra levantar visibles manchas de color en el aire. Si bien este paisaje puede ser hermoso, ese parche de matices no son flores, sino millones de toneladas de ropa desechada.

La ciudad portuaria de Iquique cuenta con un área donde los productos importados están exentos de impuestos. Así, cada año ingresan a Chile alrededor de 59.000 toneladas de ropa. Sin embargo, algunas prendas no se pueden vender, otras no llegan al consumidor y algunas más “pasan de moda”, por lo que aproximadamente 100 mil toneladas de ropa nueva terminan en vertederos en los desiertos.

Miles de toneladas de ropa yacen en medio del desierto de Atacama

Miles de prendas yacen en el desierto sin dueño, agredidas por el sol y a la espera de normativa estatal que contemple legislación específica sobre residuos textiles, además de permitir que toneladas de ropa tengan un nuevo uso, reciclar y prolongar la vida útil de los artículos que ocupan. 200 años en biodegradarse y que dejan residuos contaminantes para el medio ambiente, como los microplásticos.

En medio del desierto se encuentra “la toma”, un espacio inmenso lleno de chozas precarias donde viven principalmente venezolanos. Muchos de ellos llegaron a pie y aprovecharon la ropa desechada para almacenarla o venderla. La venta de ropa por parte de los vecinos es habitual, pero con más de 100.000 toneladas de residuos se pone en riesgo la adecuada conservación del medio ambiente.

implicaciones ambientales

Miles de toneladas de ropa yacen en medio del desierto de Atacama

Usamos nuestra ropa cada vez menos y compramos más ropa. Según datos de Premio Earthshot, se redujo en un 36% el uso de la ropa antes de desecharla. Esto no quiere decir que solo usemos menos por placer, pero hay un factor que nos obligó a hacerlo: el fast fashion. Esta tendencia vende piezas de menor calidad a menor precio, pero prácticamente vienen con una obsolescencia programada de aproximadamente dos años.

Una camiseta o un pantalón se pueden ver muy glamurosos en el escaparate, pero detrás de ellos hay una industria que requiere millones de metros cúbicos de agua para funcionar. Según las Naciones Unidas (ÉL-ELLA-ESO), solo para hacer algunos pantalones Se necesitan 7.500 litros de agua, repartidos entre los procesos de cultivo del algodón, tintura y blanqueo. Esto lleva a la industria de la moda a ser responsable del 20% del desperdicio mundial de agua.

Miles de toneladas de ropa yacen en medio del desierto de Atacama

Como ciudadanos del mundo, tenemos un papel importante que desempeñar. Si seguimos trabajando con el enfoque empresarial actual, las emisiones de gases de efecto invernadero de esta industria aumentarán casi un 50 % para 2030.

—Elisa Tonda, Jefa de la Unidad de Consumo y Producción del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

El panorama es serio. El sector de la confección utiliza 93 mil millones de metros cúbicos de agua al año. Con eso, cinco millones de personas podrían sobrevivir. Toda esta inversión de recursos podría acabar en un vertedero en el desierto, dando la espalda a una gran huella hídrica, así como a su importante contribución a la emisión de gases de efecto invernadero: un ocho por ciento, solo de la producción de ropa y calzado.

Miles de toneladas de ropa yacen en medio del desierto de Atacama

El desperdicio, no solo de recursos, sino del producto final, es enorme. Tanto es así que cada segundo se entierra o incinera una cantidad de textiles equivalente a un camión de basura. Lo más alarmante es que el número de producción está aumentando. Solo entre 2000 y 2014, la producción de ropa se duplicó.

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El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estima que, si nada cambia, para 2050, la industria de la moda consumirá una cuarta parte del presupuesto mundial de carbono.

Soluciones

Miles de toneladas de ropa yacen en medio del desierto de Atacama

Los vecinos de Alto Hospicio se consideran el último eslabón de la cadena. La ropa que se produce en China se consume en Europa o Estados Unidos y se desecha en Chile. Estefanía González de Greenpeace Chile dice que la ropa en el desierto de Atacama se basa en la idea de que es un lugar vacío.

Una de las formas en que Chile trata de evitar la sobreacumulación de residuos es con la denominada Ley de Responsabilidad Extendida del Productor, en el que los productores están obligados a hacerse cargo de los residuos generados. Esta ley está en proceso de implementación y se espera que se aplique en su totalidad para 2023.

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Otra solución es la de Franklin Zepeda, quien fundó ecofibra, una empresa dedicada al tratamiento de textiles para su reciclaje y cuyo proyecto es crear casas con textiles en desuso. Ecofiber amasa la ropa y, con un tratamiento, la vuelve aislante e ignífuga. Sin embargo, este desarrollo tecnológico reduce el impacto ambiental, pero no termina con las más de 100 mil toneladas de ropa en el desierto.

El problema es que las prendas no son biodegradables y contienen químicos, por lo que no son aceptadas en los depósitos sanitarios municipales.

—Franklin Zepeda, fundador de EcoFibra

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Si bien varias empresas del sector textil han apostado por ser más sostenibles con el medio ambiente, aún queda mucho camino por recorrer. Lo que necesitamos es ropa mejor, más duradera y que no dependa de la moda de temporada, así como conciencia social para el uso adecuado y prolongado de la ropa y su reutilización.

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