¿Por qué deben importarnos los anfibios?

¿Por qué deben importarnos los anfibios?

Quizás todos estamos tan ocupados, en la escuela, en casa, en el trabajo que la verdad es que no tenemos tiempo para preguntarnos por qué los anfibios son importantes. Pero mantenga una cuenta de momento y fecha de por qué estas especies son tan fundamentales para los humanos.

Los anfibios son las ranas, las ranas, las salamandras y las cecilias. Estos animales pertenecen a un grupo de vertebrados que evolucionaron a partir de piezas hace más de 400 millones de años; el mar, los amfibios son mucho más antiguos que nosotros, los humanos, que aparecimos como especie hace aproximadamente 200 mil años.

Características de los anfibios

Los anfibios se caracterizan por tener una piel lisa y altamente permeable que facilita el intercambio de gases, a diferencia de la nuestra que es una piel semipermeable y solo podemos sudar, pero no podemos beber agua a través de la piel; en los amfibios, el agua puede entrar y salir por ella.

Esta característica les obliga a vivir cerca del agua o en lugares húmedos que, por el contrario, se secan muy rápidamente. Los anfibios que viven en lugares desérticos o con estaciones secas prolongadas se refugian en troncos, rocas o madrigueras, esperando que lleguen las lluvias para salir, alimentarse y reproducirse. Aquellos anfibios que permanecen activos durante la época seca del año presentan sustancias acuosas o serosas que reducen la pérdida de agua por la piel, pudiendo así hacer frente a la desecación.

rana mexico

Rana verde de tierra caliente (Agalychnis dacnicolor)

Otra característica de los anfibios es que presentan un huevo que conocemos como anamniote; es decir, carece de membranas extraembrionarias, así como de líquido amniótico (que puede contener amniotas como reptiles, aves y mamíferos). Por sus características, el huevo de los anfibios es muy propenso a deshidratarse rápidamente, por lo que es necesario depositarlo en agua o en suelo húmedo. Como los anfibios no tienen ojos en las garras y su piel es fina y carece de protección mediante escamas como los animales y los reptiles, plumas como las aves o pelo como los mamíferos, los anfibios se definen por patógenos y depredadores a través de la secreción de toxinas.

¿Dónde los encontramos?

Los anfibios forman parte de todos los ecosistemas terrestres. Sólo en los anfibios de la Antártida. Con esto quiero decidir que todos los humanos, más de 7.800 millones de habitantes de la tierra, conocemos un anfibio. Quizá no todos conozcamos las salamandras, pues se encuentran distribuidas en las regiones templadas del planeta. O a los cecios que se encuentran en algunos lugares de las zonas tropicales. Sin embargo, las ranas y ranas tienen una distribución ampliada.

Como parte de los ecosistemas, los anfibios son muy importantes en la cadena alimentaria, por ejemplo en un estudio que se realizó en estado húmedo se registraron más de 360 ​​mil individuos que representan más de 1.400 kg en una sola temporada reproductiva, por tanto. son muy importantes como alimento para otros animales como serpientes, aves y mamíferos, por otro lado, también son depredadores de plagas; por ejemplo, una rana verrugosa como las que viven en las costas de México o en las tierras bajas y cálidas puede llegar a consumir hasta el 25% de su peso en insectos durante la noche.

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defensa natural

Como se mencionó, los anfibios secretan sustancias tóxicas para defenderse de patógenos y depredadores, y entre estos compuestos se encuentran los alcaloides y péptidos. Estas sustancias son compuestos químicos que podrían ser muy importantes como modelos para la síntesis de compuestos con uso potencial en la salud humana. Por ejemplo, se han registrado más de 300 sustancias químicas en la piel de los anfibios. Las secreciones de muchas especies se utilizan en la medicina tradicional para tratar alergias, inflamaciones; asimismo, tiene el potencial de ser utilizado en el control del cáncer.

Por otro lado, los anfibios también presentan en su propio país una gran comunidad de bacterias, que ahora se sabe que tienen funciones antifúngicas y bactericidas. Estos son muy importantes, porque nos pueden ayudar a encontrar inhibidores naturales contra virus y bacterias. Un ejemplo de esto es que la piel de los anfibios presenta una comunidad de bacterias endémicas a su piel que les ayuda a controlar un hongo patógeno que se llama batracoquitrium insidebatides El base de datos, responsable de la extinción y descenso de más de 500 especies de anfibios en el mundo.

En peligro de extinción

A nivel mundial se han registrado 8.431 especies de anfibios. México ocupa el quinto lugar entre los países megadiversos en cuanto a riqueza de especies, donde hoy se conocen 411 especies de anfibios (incluyendo ranas, salamandras y cecilias); de ellos, alrededor del 60% se encuentran en peligro de extinción. Actualmente existe una alerta mundial sobre una extinción masiva de especies. Hay científicos que aseguran que estamos viviendo la sexta extinción masiva en la historia de la vida en la Tierra; Entre las especies que cada vez se extinguen más, se encuentran los anfibios.

ranas sapos

Achoc michoacano (Ambystoma ordinarium)

Se estima que más del 41% de las especies de anfibios están en peligro de extinción. Quiero decidir que más de 3 mil especies diferentes podrían desaparecer. Las principales amenazas que enfrentan los anfibios son las siguientes: fragmentación y destrucción de hábitats; Contaminación ambiental; enfermedades emergentes; y la cosecha de especies.

Por eso es muy importante saber quiénes son los anfibios. y por qué los anfibios son importantes. Generalmente, no queremos ni apreciamos lo que no conocemos; por lo tanto, primero tenemos que darnos un poco de tiempo para admirar la naturaleza, conocerla, descubrir los anfibios y reconocer que son muy importantes para mantener el equilibrio de los ecosistemas. Debemos enseñar a nuestros hijos y personas cercanas con nuestro ejemplo y el aprecio por la vida. En el amplio plazo, puedes llevarnos a apreciar los anfibios para potenciar su conservación.

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Ireri Suazo-Ortuño es pProfesor e Investigador de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo.

Este texto es una colaboración por parte de la Sociedad Científica Mexicana de Ecología.

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