Un gran asteroide pasará cerca de la Tierra en abril, pero no nos impactará, según la NASA

Un gran asteroide pasará cerca de la Tierra en abril, pero no nos impactará, según la NASA

El 29 de abril, un asteroide estimado entre 1.7 kilómetros de largo y 4,1 kilómetros de ancho va a volar sobre la Tierra. Pero no se espera que choque con nuestro planeta, a Dios gracias. Si lo hace, el asteroide es “lo suficientemente grande para ocasionar efectos globales”, afirmó la NASA, cuando lo descubrió por vez primera.

El asteroide lleva por nombre 52768 (1998 OR2) y fue visto por vez primera en 1998. Va a pasar a 6,29 millones de kilómetros de la Tierra, moviéndose a más de 31 kilómetros por hora.

Un gran asteroide pasará cerca de la Tierra en abril, pero no nos impactará, según la NASA

Se espera que el sobrevuelo ocurra el miércoles 29 de abril a las 4:56 a.m. ET, conforme el Centro de Estudios de Objetos Próximos a la Tierra de la NASA, que rastrea cuerpos o bien elementos que podrían chocar con la Tierra.

El asteroide se clasificó como un objeto potencialmente peligroso por el hecho de que pasa cerca de la órbita de la Tierra, pero hoy día no se halla en la lista de posibles acontecimientos futuros de impacto de la Tierra de la NASA. Esos son agrupados y monitoreados por el Sistema Sentry de la NASA, “un sistema de monitoreo de choques enormemente automatizado que escanea de manera continua el catálogo de asteroides más actual en pos de posibilidades de impacto futuro con la Tierra en los próximos 100 años”.

Es el asteroide más grande que se espera que vuele por la Tierra en los próximos par de meses, pero no es el más grande.

Un gran asteroide pasará cerca de la Tierra en abril, pero no nos impactará, según la NASA

Ese honor pertenece al asteroide 3122 Florence (1981 ET3) , que sobrevoló nuestro planeta y por suerte no chocó con la Tierra el 1 de septiembre de 2017. Va a pasar de nuevo el 2 de septiembre de 2057. Se calcula que ese asteroide tiene 2,5 kilómetros de largo y prácticamente nueve kilómetros de ancho.

Aparte de rastrear objetos próximos a la Tierra que podrían representar una amenaza, la NASA y otras agencias en la actualidad tienen misiones en curso para estudiar asteroides próximos a la Tierra y atenuar potencialmente el riesgo de una colisión. El observatorio está situado en el Cerro Pachón, en el centro-norte de Chile.

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Conocer el tamaño y la órbita de un asteroide es la batalla primordial, puesto que esto deja la predicción de objetos próximos a la Tierra.

Este año, el Observatorio Vera C.Rubin va a estar on line y dejará el descubrimiento de decenas y decenas de miles y miles de asteroides en órbitas que podrían aproximarlos a la Tierra, afirmó Ed Lu, director del Instituto de Asteroides y exastronauta de la NASA.

“Es un instante apasionante para la defensa planetaria por el hecho de que estamos al filo de una inundación absoluta de nuevas observaciones que nos dejarán rastrear 10 veces más asteroides de los que hemos rastreado antes”, afirmó Lu.

Misiones como OSIRIS-REx de la NASA y Hayabusa2 de japón están explorando asteroides en nuestro sistema solar y tienen como objetivo devolver muestras a la Tierra en el futuro próximo. La cámara de objetos próximos a la Tierra, llamada NEOCam, está caracterizando objetos próximos a la Tierra.

Asimismo se planean otras misiones. El DART de la NASA, que significa Prueba de redireccionamiento de doble asteroide, es una prueba de defensa planetaria para eludir que un asteroide golpee la Tierra. DART, que tiene una ventana de lanzamiento que se va a abrir en el mes de julio de 2021, va a visitar un sistema de asteroides binarios donde 2 asteroides se orbitan entre sí y procuran desviar un pequeño asteroide.

DART se estrellará contra una luna (un pequeño satélite natural) del asteroide próximo a la Tierra Didymos, que es equiparable en tamaño a un asteroide que podría representar una amenaza.

La misión complementaria Hera de la Agencia Espacial Europea va a medir con precisión de qué forma cambió la velocidad del asteroide más grande y va a estudiar el cráter de impacto de DART en la luna.

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